“El Salinar” de Peralta de la Sal, el yacimiento de explotación de sal más antiguo de Aragón y uno de los más antiguos de la península.

Una investigación arqueológica localiza indicios de la explotación de la sal por el hombre desde hace más de 4.500 años. Desde la Edad del Bronce Antiguo, posiblemente ininterrumpidamente hasta el siglo XXI, más de 4.500 años el hombre produciendo sal.
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Los trabajos arqueológicos realizados en las Salinas de Peralta de la Sal, la semana del 22 de marzo al 26 de marzo de 2021 han constatado que ya se producía sal en la localidad en el 2.500 antes de Cristo. La investigación, que demuestra la explotación de las aguas salinas de la localidad desde hace 4.500 años, ha sido promovida por la Asociación de los Amigos del Parque Geológico y Minero de La Litera y La Ribagorza junto con el Ayuntamiento de Peralta de Calasanz.

El equipo formado por los arqueólogos e historiadores Mariano Ayarzagüena Sanz, Santiago Valiente Cánovas, Jesús Fernando López Cidad y Magdalena Barril Vicente (decir de Magdalena que fue pionera en estudiar los yacimientos del bronce en La Litera a finales de los 70 principios de los 80), miembros de la Sociedad Española de Historia de la Arqueología (SEHA) y de la Sociedad Española para la Defensa del Patrimonio Geológico y Minero (SEDPGYM), ha comprobado que 2.500 años antes de Cristo, en la Edad del Bronce, se producía sal usando el fuego para acelerar la evaporación del agua salina

Equipo de arqueólogos. De Izquierda a derecha: Magdalena Barril, Santiago Valiente, Fernando López y Mariano Ayarzagüena

En los años 80, Joan Rovira Marsal, presidente del Centro de Estudios Literanos (CELLIT) descubrió dicho yacimiento, que fue registrado en el museo provincial de Huesca y registrado por Javier Rey Javier Lanaspa, actual Facultativo Superior de Patrimonio Cultural del Gobierno de Aragón. Rovira visitó el yacimiento y se sorprendió de la cantidad de cerámica que allí se concentraba, no recordaba que en su día hubiese tantas piezas, pero feliz de que por fin se investigara su descubrimiento.

Uno de los hallazgos más importantes de la prospección, ha sido el descubrimiento de que en las zonas de trabajo hubo cocederos” con fuegos para precipitar la sal que se cristalizaba mediante la evaporación forzada, que consistía en hacer un hoyo de unos 90 cm de diámetro y unos 20 cm de fondo donde se hacía una hoguera para calentar unos recipientes en forma de vaso de una base de unos 8-10 cm y una altura aproximada de entre 20 y 25 cm sin ninguna decoración.

Vasija empleada para las “briquetas” Pla de la Guineu: Gerri de la Sal. Detalle de una base de cerámica a mano. (Fotografía Marc Piera & al. 2013, según Margarida Genera, 2019) Cerámicas similares a las que se encuentran en el Salinar de Peralta de la Sal.

En estos recipientes, se iba precipitando la sal hasta casi se llenarse de un molde compacto de sal, también llamado “pan de sal”. Una vez evaporada toda el agua se sacaba del fuego y se rompía el vaso para extraer el “pan de sal” o la “Briqueta” (termino que proviene del francés “brique” que significa ladrillo. Por ello se llama sistema de briquetas o briquetaje. De ahí la gran cantidad de trozos de cerámica alrededor del cocedero. Por lo tanto, dichos vasos eran de un solo uso, de ahí que fueran elaborados con pastas groseras y acabado poco cuidado.

En esta recreación podemos observar el proceso de la elaboración del “pan de sal” a través del sistema de “briquetas o briquetaje” mediante “cocedero”

En la edad del Bronce Medio y Final, la técnica se mejoraría y pasarían a hacer hornos para el briquetaje, lo que nos confirma que el yacimiento sería del Bronce Antiguo.

Este descubrimiento es significativo pues hasta el momento había una hipótesis de explotación en la protohistoria, pero ninguna evidencia de hecho en muchos mapas aparece el “Salinar de Peralta” como “Salinas romanas de Peralta de la Sal” cuando no hay ninguna evidencia de que hubiesen sido explotadas en época romana.

Otras observaciones de la prospección, son el descubrimiento de eras de evaporación en dos lugares distintos, Fuera del actual “Salinar”, de las que unas podrían ser romanas y las otras más recientes, medievales. Para determinar su época, haría falta hacer actuaciones de excavación en ambos casos. De confirmarse estas hipótesis, estaríamos ante un yacimiento minero de la explotación de la sal, que además de ser el más antiguo de Aragón y uno de los más antiguos de España, sería un yacimiento en que dicha explotación se desarrolló casi ininterrumpidamente durante cuatro siglos y medio, hasta el año 2000 en que cesó la actividad minera. Estamos trabajando para que dicho patrimonio no desaparezca, para revalorizarlo y para darlo a conocer. El Ayuntamiento de Peralta de Calasanz está ultimando las gestiones necesarias para la cesión de dicho paraje y así poder acometer las actuaciones de urgencia que necesita para su conservación.

Una vez finalizadas las labores de campo, los hallazgos serán depositados en el Museo Provincial de Huesca en las próximas semanas y el equipo está predispuesto a continuar trabajando e investigando sobre este proyecto.

Las salinas de Peralta de la Sal. Fotografía de Lorenzo Charlez Web: https://lorenzocharlez.com/

Verdaderamente estamos ante un patrimonio geológico y minero muy especial y uno de los baluartes del futuro Parque Geológico y Minero de La Litera y La Ribagorza, proyecto que sí mejora este verano la situación de la Pandemia, debiéramos hacer realidad y constituir el organismo oportuno.

La Asociación de Amigos del Parque Geológico y Minero de La Litera y La Ribagorza, agradecen en esta nota de prensa la colaboración de todas las personas que han hecho posible este descubrimiento y la venida del equipo de arqueólogos, agradecimiento a los que también ha contribuido a la acogida y hospitalidad del equipo, al pueblo de Peralta de la Sal y en particular a los Padres Escolapios y su rector Juan Antonio Frías, al CELLIT y particularmente a su presidente Joan Rovira Marsal y la diligencia y rapidez tanto de la Dirección General de Patrimonio del Gobierno de Aragón como del Ayuntamiento de Peralta de Calasanz y su alcalde, Luis Pedro Boteller Enjuanes, así como a los actuales propietarios del “Salinar de Peralta” para emitir todos los permisos pertinentes y dar apoyo al proyecto. 

La Asociación de Amigos del Parque Geológico y Minero de La Litera y La Ribagorza invita “a todo aquel que quiera colaborar con el proyecto” a ponerse en contacto con ella. Web: literaribagorza@gmail.com

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